GO! GO!! GO!!! 私が訪れたフランスの美しい村々(番外編) - ブランシオン ソーヌ=エ=ロワール県

私が訪れたフランスの美しい村々(番外編) - ブランシオン ソーヌ=エ=ロワール県

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「フランスの最も美しい村々」を紹介し始めてまだ2回だが、今回番外編として紹介したいのはブルゴーニュ=フランシュ=コンテ地域圏、ソーヌ=エ=ロワール県のブランシオンだ。実のところブランシオンは「フランスの最も美しい村々」には登録されていない。にもかかわらず紹介するのは何故か?
    この記事の目次
  1. きっかけは一冊の紀行本
  2. 天国にいちばん近い教会
「フランスの最も美しい村々」には厳しい審査条件があり、遺産の重要性、村の区画整備状態、遺産活用の適正度の3点を基準に、さらに細かく条件を細分化している。単なる観光のためのテーマパークとならないよう、厳しく審査しているようだ。これは筆者の想像だが、ブランシオンは村の区画整備状態という点において登録基準を満たしていないのではないかと思った。確かに訪れた時村は少し荒んだ状態で、訪れる者を迎える状態にはないように思えた。それでもブランシオンは美しい村に充分値すると勝手に思い、紹介しようと思う。

きっかけは一冊の紀行本

訪れたことがない村や町をツアーに組み込むには、十分な下調べが必要だ。その際活用するのは様々な書籍である。ブルゴーニュ地方の美しい村のツアーを企画する際参考にしたのは、この業界の大先輩、菊間潤吾氏著書の「フランスの美しき村(新潮社)」だった。「フランスの美しい村々」に登録された村はミディ=ピレネー周辺と、このブルゴーニュ=フランシュ=コンテ周辺に集中している。菊間氏の書から、数多くの美しい村の中でスケッチのモチーフになりうる村を選択しているときに目に入ってきたのがブランシオンだった。とても小さく素朴な村で、特筆すべきものは何もないかと思われたが、唯一菊間氏に「天国にいちばん近い教会」と言わしめたサン=ピエール教会の写真がそこに掲載されていた。その言葉と写真に引き寄せられ、ツアーに組み込んだのだ。
「天国にいちばん近い」という言葉は、よくニューカレドニアを表現する言葉として知られている。森村桂の旅行記「天国にいちばん近い島」がその代表だ。だが菊間氏の著書では、なぜ彼がそう思ったのか詳しく書かれていない。それを確かめるためにも訪れるべきと考えた。スケッチのモチーフにならなくてはならないことはもちろんだが、個人的な興味のほうが大きかったのである。

天国にいちばん近い教会

ブランシオンへは滞在先のオータンから次の滞在先クリュニーへの移動の際立ち寄った。ブルゴーニュ=フランシュ=コンテ周辺には美しい村が点在していると説明したが、なぜかオータンからクリュニーへの移動途中にはスケッチのモチーフとなりそうな美しい村がなかった。そのせいもあって、ブランシオンは格好の立ち寄り場所でもあったのである。
村に近づくと小高い丘があり、その丘の頂上にへばり付くように見えるのがブランシオン城だ。かつての領主ブランシオン家が12世紀に建てた城で、エジプトや近隣のクリュニーとの長い戦争に苦しんだ歴史がある。城壁に沿ってその丘をあがっていくと、こじんまりとした村が見えてきた。城から村全体を撮影すると、まるでジオラマを写真に収めたような村である。ブランシオン城の反対側に石造りのロマネスク様式の教会が見えた。これが「天国にいちばん近い教会」、サン=ピエール教会だ。

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フランスの小さな村はどこもそうだが、村には人影がほとんど見られない。村全体がひっそりとした中で、サン=ピエール教会はとても凛とした佇まいだった。さっそく教会の中に入ってみる。内壁には美しいフレスコ画が描かれている。宗教画のことはよくわからないが、その美しさは伝わってくる。途中に棺のようなものが置いてある。領主ブランシオン4世を祀るものらしい。そして後陣の窓から差し込む日差しが教会内を柔らかく照らしていた。

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教会の前は芝生に覆われたテラスのような場所で、ブルゴーニュ=フランシュ=コンテの緑のパッチワークのような風景と、ブランシオンの麓の村、ル・ブレイユを望むことが出来る。ここにもロマネスク様式の石造りの教会が建っていて、サン=ピエール教会の姉妹ではないかというくらい似ている。ここも同じく12世紀に建てられたもののようだ。

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村にはたった1軒のオーベルジュがあり、ここがカフェ兼レストランとして営業している。人影が全く見られない村だが、オーベルジュのドアを開けると優しそうなマダムが出迎えてくれ、素朴だが美味しいランチでもてなしてくれた。

「天国にいちばん近い…」というのは森村桂の旅行記に書かれているように、花が咲き乱れ果実がたわわに実る夢の島という意味合いとは少し違うが、緑豊かな葡萄畑が広がるブルゴーニュ=フランシュ=コンテの美しい風景と、小高い丘の上に建つ凛とした教会で神様にいつでも会うことが出来る「天国の入口のような」ということなのかもしれない。

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そう考えるとブランシオンのサン=ピエール教会はまさしく「天国にいちばん近い教会」という言葉がふさわしい佇まいだ。決して華美ではなく、どちらかというと素朴な教会だが、ブランシオンという小さくジオラマのような村で800年もの間、凛として建ち続ける姿はその言葉がとても似合っている。スケッチのモチーフになったかどうかはわからないが、訪れる前の疑問を払拭することが出来た点において訪れた甲斐があったといえそうだ。
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